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Duelo tecnológico entre inmigrantes y la Patrulla Fronteriza

La batalla entre quienes patrullan la frontera de Estados Unidos y quienes la cruzan se hace cada día más una cuestión apta para 'nerds', aquellos supuestos genios que se pasan la vidas frente a las pantallas de las computadoras.

Mientras que el Departamento de Seguridad Interna (DHS) estima que alrededor de cuatro millones de inmigrantes mexicanos fueron detenidos tras cruzar ilegalmente la frontera de Estados Unidos entre 2005 y 2009, el Centro Pew Hispanic afirma que alrededor de 1.5 de ciudadanos mexicanos completaron el cruce en el mismo período. Y en los últimos años, dos tecnologías de avanzada que rivalizan entre sí han llevado el choque entre migrantes y agentes a la era digital.

Miembros de la Patrulla Fronteriza en Texas, abrumados por la gran cantidad de quienes tratan de pasar a través de su frontera ancha y porosa, establecieron en 2008 un programa llamado BlueServo.net para poder hacer frente a este problema. El sitio lo describe como "un programa innovador de tiempo real que ayuda a que el público participe activamente en la lucha contra el crimen fronterizo". Consiste en que un número de voluntarios en distintas partes del mundo se sientan frente a las pantallas de sus computadoras, en donde pueden observar la información enviada por cámaras de vigilancia a lo largo de la línea limítrofe entre Texas y México. Cuando estos "agentes virtuales" detectan movimiento en alguna de esas cámaras, transmiten la información a los operadores de la agencia federal. Si existen suficientes informes que confirman un cruce, los operadores envían una patrulla de agentes al lugar sospechoso. En su página de Facebook, los usuarios dejan comentarios tales como "en la cámara número cuatro... veo a cuatro o cinco personas que corren de izquierda a derecha", o bien "hay gente nadando en este mismo momento en la cámara 13", para alertar a los agentes fronterizos.

En 2009, la cadena CNN describió cómo Rob Abernethy, un obrero industrial de 42 años de la localidad de Lincolnton, Carolina del Norte, dedicaba un promedio de media hora a una hora diaria a vigilar las cámaras de BlueServo, porque "siente que forma parte de un grupo altruista de voluntarios". Según CNN, para Abernethy la práctica no era "peor que cualquier otra manera de entretenimiento".

"Es como ver viejos programas de 'Everybody Loves Raymond'... es algo que yo hago...", dijo Abernethy en la entrevista.

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Aunque la iniciativa goza de un presupuesto de 2 millones de dólares provistos por el gobernador Rick Perry en subsidios de Justicia Criminal, el diario El Paso Times informó que fracasó en su propósito de llegar a 1,200 arrestos en su primer año de operaciones. De hecho, en los primeros seis meses, llevó a sólo tres arrestos, según esta fuente.

Al mismo tiempo, un hacker y activista de la Universidad de California en San Diego, Ricardo Domínguez, desarrolló una nueva herramienta digital para ayudar a que los inmigrantes indocumentados crucen en efecto la frontera, sanos y salvos.

Esta aplicación gratuita de GPS se llama "Herramienta de cruce fronterizo inmigrante" y finalizó su estapa de experimentación, precisamente, en el año 2009. En una entrevista para la revista Vice Magazine en noviembre de aquel año, Domínguez describió el funcionamiento de su programa.

"Analizamos el teléfono cellular Motorola i455, que cuesta menos de 30 dólares y que se puede conseguir por aún menos en eBay, y que incluye un programa de GPS. Pudimos recuperar el código y recrear un sistema de navegación simple, como en una brújula", dijo Domínguez.
"Luego le agregamos otro tipo de información, tal como dónde se puede encontrar el agua que dejaron los Angeles de la Frontera, o donde se halla el centro de los Cuáqueros que les traten los pies, o a qué distancia se encuentra la carretera, todo lo que hace que este programa sea verdaderamente útil para quienes estén cruzando la frontera", agregó.

Hasta el día de hoy no existen informes de cruces de frontera por parte de aquellos que hayan estado usando el programa de Domínguez. Pero después de todo, quizás de eso se trata.

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