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French president defends himself against ex-first lady's accusations that he hates the poor

Pila de ejemplares del libro de la ex primera dama francesa Valerie Trierweiler "Merci pour ce moment" (Gracias por este momento) en una librería parisina, jueves 4 de septiembre de 2014. La ex compañera del presidente Francois Hollande dice que el político socialista se presenta como alguien que no estima a los ricos, pero en realidad "no le gustan los pobres". La pareja se separó en enero entre trascendidos que Hollande tenía amores con la actriz Julie Gayet.  (AP Foto/Jacques Brinon)

Pila de ejemplares del libro de la ex primera dama francesa Valerie Trierweiler "Merci pour ce moment" (Gracias por este momento) en una librería parisina, jueves 4 de septiembre de 2014. La ex compañera del presidente Francois Hollande dice que el político socialista se presenta como alguien que no estima a los ricos, pero en realidad "no le gustan los pobres". La pareja se separó en enero entre trascendidos que Hollande tenía amores con la actriz Julie Gayet. (AP Foto/Jacques Brinon)  (The Associated Press)

France's Socialist President Francois Hollande is defending himself against accusations by his ex-first lady that he despises the poor.

A visibly indignant Hollande insisted Friday on his commitment to "the weakest, the most humble, the poorest." He called it his "raison d'etre," or reason for being.

"I will never accept ... that the commitment of a lifetime may be put into question," Hollande told reporters at a NATO summit in Newport, Wales.

According to a book by former partner Valerie Trierweiler released this week, Hollande once dismissed the poor as people with "no teeth" — a reference to those who cannot afford dental care. Hollande's many critics have seized on the term.

Hollande and Trierweiler broke up in January amid reports Hollande was having an affair with a French actress.