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Texas: Demandan al estado por fondos para la educación

Sophomores in Jennifer Litzen's world literature class at Northern Durham High School use laptops from the school's mobile computer lab for a class project Wednesday, Aug. 20, 2003, in Durham, N.C. The school has a wireless mobile computer lab which brings laptops to classrooms so students can learn to use multi-media applications and use the internet. (AP Photo/Jeffrey A. Camarati)

Sophomores in Jennifer Litzen's world literature class at Northern Durham High School use laptops from the school's mobile computer lab for a class project Wednesday, Aug. 20, 2003, in Durham, N.C. The school has a wireless mobile computer lab which brings laptops to classrooms so students can learn to use multi-media applications and use the internet. (AP Photo/Jeffrey A. Camarati)  (AP)

Siete distritos escolares (entre ellos El Paso, Anthony y Fabens) interpusieron una demanda en contra del estado de Texas por implementar un sistema financiero en las escuelas públicas al que consideran inconstitucional y que no hace una distribución justa de los recursos.

La demanda fue presentada en un juzgado estatal en Austin en representación de una coalición de 160 distritos escolares de Texas que se han visto afectados con el recorte de casi 4,650 millones de dólares al presupuesto de educación pública estatal.

''Esperamos que se sumen en total unos 300 distritos escolares a esta demanda legal'', señaló Lauren Cook, vocera del Centro de Igualdad (Equity Center), una organización sin fines de lucro que procura la justa y equitativa retribución de fondos para la educación en el estado.

En el documento legal se enlistaron 7 distritos escolares representativos, padres de familia y contribuyentes texanos, explicó, pero se incluirán muchos más en cuanto sus juntas directivas aprueben esa resolución.

''A raíz del recorte de fondos, las escuelas públicas no reciben recursos en forma justa y eso perjudica a niños y a sus familias, sobre todo en los distritos escolares más pobres de Texas, aunque los hay por toda la entidad'', agregó Cook.

Mediante el recurso legal aspiramos a que la Suprema Corte considere que el sistema financiero a la educación pública en Texas es inconstitucional y obligue a la legislatura estatal a hacer algo para cambiar su estructura, a fin de que cumpla con el mandatos constitucional de ofrecer educación pública eficiente, justa y equitativa a todos los estudiantes del estado, aseguró.

Dijo que la estructura del sistema financiero educativo es fallida y lo ejemplificó con los distritos escolares de Alamo Heights y San Antonio, donde ambos recaudan un impuesto sobre la propiedad semejante; sin embargo, la diferencia de fondos asignados por estudiante es de 1,000 dólares. ''Igual sucede con alumnos de educación especial o los que no hablan inglés, no obtienen un monto justo a su costo'', añadió.

''Un triunfo en esta demanda y la obtención de un sistema de financiamiento equitativo mejoraría nuestra capacidad para cerrar la brecha en el aprovechamiento y ofrecer más oportunidades educativas para nuestros estudiantes ", afirmó el Dr. Robert Durón, superintendente del distrito escolar de San Antonio, en un comunicado de prensa.

El recorte de casi 5 mil millones de dólares del presupuesto educativo de Texas ha perjudicado a los distritos escolares más necesitados, a las familias y a la comunidad en general, además provocó la pérdida de empleos para miles de maestros en Texas, externó Eva DeLuna Castro a AOL Latino, analista presupuestal del Centro para las Políticas Públicas Prioritarias (CPPP, por sus siglas en inglés).

La resolución de la legislatura estatal de retirar recursos a la educación pública desató una cascada de muchos niveles que afectó la economía y la calidad educativa, tales como el despido o retiro temprano de miles de profesores, el recorte de 1,300 millones de dólares para becas, falta de fondos para servicios de apoyo educativo, el perjuicio a más de 140 negocios privados, la sobrepoblación de salones de clase, más deserción, afirmó.

''El verdadero problema será el año entrante, el 2012, porque presentará un escenario aún peor al irse acumulando los efectos de los recortes del presente año y podrá reflejarse en todas las comunidades del estado, así que si los legisladores pretendieron abordar un problema presupuestal, realmente lo empeoraron a todos los niveles'', dijo la analista.

DeLuna Castro consideró que la solución podría ser ''políticamente posible o matemáticamente posible'' y señaló que los distritos escolares en Texas tendrán que hacer lo máximo con los recursos que les otorga el estado, lo cual no es justo ni legal porque no tienen un acceso igualitario a los fondos.

''Este es el peor presupuesto para educación en Texas que he visto en mi vida'', comentó el vocero de la Asociación de Maestros de Texas, Clay Robison, en un comunicado de prensa.
La demanda legal la presentaron los distritos escolares de Van, Hillsboro, Hutto, Nacogdoches, Pflugerville, San Antonio y Taylor.

Texas tiene el lugar 43 en número de graduados de educación preparatoria en Estados Unidos, el lugar 45 en los resultados del examen SAT y el último lugar con el porcentaje de población mayor de 25 años con un diploma de preparatoria en el país.

AOL NOTICIAS

Yolanda González Gómez. Periodista con más de 20 años de experiencia como reportera, corresponsal y columnista.

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