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Fraude migratorio: Evite ser víctima, entérese aquí

FILE: Sept. 19, 2011: Dorothy Melvin, center, gets help in Tennessee from Charline Kilpatrick in getting a license with a photograph, which will be valid at polling stations.

FILE: Sept. 19, 2011: Dorothy Melvin, center, gets help in Tennessee from Charline Kilpatrick in getting a license with a photograph, which will be valid at polling stations.  (AP)

La práctica no autorizada de la ley (UPL, por sus siglas en inglés) es frecuente. Sin sospechar de nada, muchas personas pagan grandes sumas de dinero por servicios legales en el campo de la inmigración, a menudo a sus propios compatriotas. Estos servicios van de asesoría sobre beneficios, completar formularios migratorios, o preparar solicitudes con base en información falsa. Por lo general, la víctima ni lee ni escribe en inglés y confía completamente en su "asesor migratorio" o "notario" respecto al contenido de los formularios que luego se envían al gobierno. Esto se da con mayor frecuencia en pedidos de autorización laboral o de asilo político.

En el mejor de los casos, el cliente pierde su dinero. En el peor, termina en una audiencia de deportación frente a un juez migratorio.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (CIS) ha advertido repetidamente al público acerca de los peligros de contratar a un asesor o notario para procesar su inmigración y ha ofrecido consejos sobre como protegerse. Pero la protección se hace más y más dificil a medida que se expande el uso del internet para este tipo de trámites.

Este mismo mes, tanto CIS como el Departamento de Estado de Estados Unidos (DOS, por sus siglas en inglés) advirtieron acerca de los intentos de defraudar a la comunidad inmigrante mediante la difusión sitios de internet falsos. Se trata, dice CIS, de intentos de imitar a los sitios del gobierno de manera tal que el visitante crea que se encuentra en una página oficial.

El primer paso para protegerse es saber que los verdaderos sitios del gobierno usan la terminación ".gov" al final de su dirección de internet, como por ejemplo: "www.uscis.gov". Cualquier otra cosa debe suscitar sospechas. Por ejemplo, los siguientes sitios son falsos: "www.uscis.com"; "www.uscis.org"; "www.uscis.info" o "www.uscis.net". Asimismo es falso "www.uscis.gov.com" o cualquier otra combinación donde la dirección no termine con ".gov".

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Otro método de engaño es cobrar por llenar formularios en línea. Para ocultar la farsa, el sitio cobra una suma idéntica a la cuota oficial, lo cual hace que las víctimas razonen que están pagando por el arancel de CIS y no por llenar el formulario. No descubren la verdad hasta que CIS les envía una notificación de rechazo, diciéndoles que todavía no han pagado la suma - porque se la llevó el sitio fraudulento.

Otro de los engaños se da en el sistema de lotería de la "tarjeta verde", llamado "Diversity Visa" o DV. Uno de mis clientes me envió recientemente la copia de una notificación que recibió por correo electrónico, en un formato que pretendía ser el del Departamento de Estado. Le decía que había ganado la lotería de visas y le requería que mandase la cuota de centenares de dólares. Inicialmente me sorprendí, porque mi cliente no me había dicho que se había registrado para la lotería. Más raro aún, le habían enviado la notificación personal por email y no por el correo regular. Pero cuando di un vistazo al sitio de internet y vi que su nombre terminaba con ".com", tuve que desengañar a mi decepcionado cliente. Luego confesó que en realidad, jamás había solicitado la lotería DV. Semanas después recibió la misma notificación, pero de otra dirección de internet. Esta vez, finalizaba con una terminación más difícil de detectar: ".gov.org".

Lo más preocupante fue que el sitio fraudulento tuviese el nombre, dirección y número de teléfono de mi cliente. En realidad, lo que lo salvó de ser víctima del fraude fue haberme informado del mensaje recibido. Pero me temo que otros no fueron tan afortunados como él.

Aggie R. Hoffman is a Certified Specialist in Immigration and Nationality Law, licensed by the State Bar of California and certified by the Bd.. of Legal Specialization.

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