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Senador latino acusado de desfalco a clínica

Un senador latino y su hijo fueron acusados el martes por autoridades estatales y federales de malversación de fondos públicos de su clínica por al menos 500.000 dólares que fueron despilfarrados en boletos de teatro en Broadway, un automóvil de lujo y un pony para una fiesta de cumpleaños.

El senador demócrata Pedro España, quien tiene ascendencia puertorriqueña y perdió la reelección por Nueva York a mediados de año, y su hijo Pedro Gautier Espada están acusados de tomar dinero de Comprehensive Community Development Corp., una red médica con financiamiento federal sin fines de lucro que está asentada en el Bronx y es conocida como Soundview.

La clínica fue fundada por el senador hace 30 años.

Espada anunció que impugnará las seis acusaciones interpuestas por autoridades de Nueva York y federales.

El dinero que, según la acusación, Espada y su hijo utilizaron para beneficiarse personalmente, así como a amigos y parientes, debió haberse gastado para adquirir equipo y mejorar los servicios médicos en el empobrecido distrito del Bronx, dijo la fiscal federal Loretta Lynch en Brooklyn.

"En estos momentos difíciles de la economía, los delitos imputados son de los más reprensibles", afirmó.

El secretario estatal de Justicia, Andrew Cuomo, dijo que ese dinero de los contribuyentes fue desviado para uso personal de los Espada desde el 2005, incluyendo obras en Broadway y comidas suntuosas que fueron reportadas como gastos de representación.

La acusación formal afirma que Espada utilizó 49.000 dólares de una filial de Soundview como depósito inicial para un automóvil Bentley de 125.000 dólares.

También gastó 14.000 dólares para asistir a eventos deportivos y espectáculos como Mamma Mia!, Jersey Boys, Mary Poppins, el programa navideño de Radio City Music y un concierto de Kenny G.

"No había duda de que él y su hijo estaban saqueando a Soundview para llevar una vida fastuosa", afirmó Cuomo, un demócrata, en declaraciones a periodistas.

El "lado cruel" de la situación, indicó, es que "estaban utilizando fondos que debían ir para pobres".

La abogada de Espada padre, Susan R. Necheles, informó que el senador rechaza haber cometido cualquier ilícito en lo que considera es una cacería de brujas política.

"Soundview ha suministrado atención médica de alta calidad a millares de familias, niños y ancianos en el Bronx", dijo Necheles. "Hoy es un día triste para Soundview ... tenemos la intención de impugnar los cargos en corte".