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Panthers desean cerrar partidos como Manning

Los Panthers de Carolina bien podrían aprender un par de cosas de Eli Manning cuando se trata de cerrar partidos.

Después de perder en la temporada anterior seis partidos en los que iban empatados o ganando en el cuarto periodo, los Panthers están todavía tratando de aprender la manera de deshacerse de un adversario.

Esa es una destreza que Manning ha llegado a dominar bastante bien.

Manning, a quien los Panthers enfrentarán la noche del jueves cuando reciban a los Giants de Nueva York, se ha erigido en uno de los matadores de la liga, a la par de leyendas como Dan Marino y John Elway.

Manning dirigió 26 remontadas en el cuarto periodo para los Giants, entre ellos cinco en postemporada. Tuvo un record en NFL con siete remontadas en el último período durante la campaña pasada, incluyendo uno en el escenario más importante cuando condujo a los Giants a la victoria contra Nueva Inglaterra en el Super Bowl.

"Digo, este tipo es el Capitán Remontada", expresó el cornerback Captain Munnerlyn, de los Panthers.

Y ahora va por el mismo camino.

El reciente mini-milagro de Manning ocurrió el domingo cuando se sacudió tres intercepciones del segundo periodo y logró que los Giants se recuperaran de un déficit de 14 puntos con tres touchdowns en el cuarto periodo para vencer 41-23 a los complicados Buccaneers, además de agrandar su leyenda al lanzar para 510 yardas.

El entrenador de los Giants, Tom Coughlin, dijo que Manning tiene la mentalidad perfecta para resolver situaciones de presión.

"El podría cometer un error, y yo podría estar despotricando y desvariando por eso, pero no llega a desfallecer", señaló Coughlin. "Se decepciona, pero entiende bien y tiene la suficiente entereza mental para pasar a la jugada siguiente y no dejar que eso le afecte en la serie siguiente. Y eso es un gran atributo para un quarterback".

Coughlin compara la mentalidad de Manning con la de Johnny Unitas, otro quarterback que pudo hacer a un lado los errores y seguir adelante.

Unitas lanzó una vez cinco intercepciones en un partido, el 11 de noviembre de 1970 contra los Bears de Chicago, pero aun así encontró la manera de llevar a los Colts al triunfo por 21-20.

El Jugador Más Valioso del Super Bowl del año pasado dijo que la fórmula es tener confianza y jugar sin temor.

"Uno no puede ponerse timorato o asustarse por lanzar una intercepción", explicó Manning. "Sabes que hay que tomar decisiones, pero debes confiar en sus propias habilidades".

Los Panthers podrían utilizar un poco del instinto demoledor de Manning en el cuarto período.

En el primer partido de la temporada, los Panthers no pudieron armar una ofensiva que les diera el triunfo en el ultimo período y perdieron por 16-10 con Tampa Bay.

Incluso la semana pasada cuando ganaron 35-27 a los Saints de Nueva Orleáns, los Panthers batallaron por encontrar el clavo que le pondrían al féretro de sus adversarios. Ante la posibilidad de definir el partido, los Panthers dejaron escapar sus dos últimas ofensivas, y le dieron a Drew Brees la oportunidad de empatar cuando restaban menos de dos minutos.

"En cuanto a la ofensiva, pudimos haber hecho un mejor trabajo para cerrar. Pusimos a nuestra defensiva en mala situación", dijo el quarterback Cam Newton. "Si hubiéramos terminado como podemos hacerlo, ellos no hubieran tenido la pelota. Todo lo que necesitábamos era un primer down. Si lo hubiéramos conseguido, nos hincamos tres veces y el partido se acaba. Eso es algo que necesitamos apuntalar".

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En línea: http://pro32.ap.org/poll and http://twitter.com/AP_NFL