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Deuda EE.UU.: Latinos temen recortes afecten programas contra el VIH/Sida

An assortment of condoms is offered for free to visitors of the Statehouse during a World AIDS Day ceremony inside the rotunda at the Illinois State Capitol in Springfield, Ill., Wednesday, Dec. 1, 2004. Some Illinois health workers have said they were disappointed that Illinois Gov. Rod Blagojevich has ordered the Illinois Department of Public Health not to buy any more condoms in bright colors or flavors like orange and cherry. (AP Photo/Seth Perlman)

An assortment of condoms is offered for free to visitors of the Statehouse during a World AIDS Day ceremony inside the rotunda at the Illinois State Capitol in Springfield, Ill., Wednesday, Dec. 1, 2004. Some Illinois health workers have said they were disappointed that Illinois Gov. Rod Blagojevich has ordered the Illinois Department of Public Health not to buy any more condoms in bright colors or flavors like orange and cherry. (AP Photo/Seth Perlman)

Más de 40 mil latinos que conviven con el virus del VIH/Sida en Nueva York se muerden las uñas para que la crisis no los alcance y queden sin poder cubrir los costos de la mortal enfermedad.

La Comisión Latina para el Sida inició una agresiva campaña para movilizar a la ciudadanía en contra de los recortes en las áreas de salud que puedan afectar a "los más vulnerables" entre ellos a quienes padecen la enfermedad, como parte de los ajustes que se hacen en Washington para balancear la deuda.

Gillermo Chacón presidente de la Comisión Latina para el Sida abogó por un acuerdo que evite cualquier recorte en el presupuesto de salud que pueda repercutir en los sectores socialmente más necesitados.

"La Comisión Latina sobre el SIDA hace un llamado urgente tanto a Demócratas como a Republicanos para que lleguen a un solución responsable y balanceada en relación a las negociaciones sobre el limite de la deuda y al presupuesto de nuestra nación. Cualquiera que sea la solución alcanzada, sinceramente esperamos que ésta no impacte de forma muy severa al las poblaciones más vulnerables". expresó Chacón en declaraciones para AOL Latino.

La Comisión Latina para el Sida es la organización nacional más influyente que lucha contra la enfermedad, hizo conocer su preocupación en el marco de las complejas negociaciones de la deuda, en las que, evidentemente se barajan recortes para balancearla.

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"Las negociaciones en el Congreso para afrontar el déficit de la deuda del país siguen atascadas poniendo en riesgo los servicios esenciales en los que millones de estadounidenses dependen, incluidas las personas que viven con el VIH y sida", advirtió Chacón.

La epidemia del VIH/SIDA tiene gran impacto dentro de la comunidad latina por lo que un eventual recorte a los programa sería desastroso reiteró el presidente de la Comisión.

La crisis económica debe ser resuelta "no sobre las espaldas de los más vulnerables. Si se lo hace, tendrá como consecuencia una nación débil y enferma", concluyó Chacón.

Francisco Arce de El Bronx fue diagnosticado con el virus del VIH hace 15 años dice que si no fuera por el sistema de salud pública ya estaría muerto.

"Como está la cosa en la calle, sin trabajo o con salarios de medio tiempo, sería imposible cubrir las medicinas. Yo no me quiero imaginar si nos quitan la ayuda", dice Arce.

El tratamiento actualmente es más manejable que años atrás pero "uno depende del sistema especializado que ofrecen las clínicas públicas. No podemos correr con todo lo que significa esta enfermedad. Por Dios no nos dejen solos", clama Arce.

Según el Departamento de Salud del estado, los latinos representan el 17 por ciento de la población del estado de Nueva York pero suman el 32 por ciento (40.400) de las personas que conviven con el VIH/SIDA en el estado. Cada año en alrededor de 4.000 personas reciben el diagnóstico de que están infectados con VIH. Sin embargo, uno de cada cinco neoyorquinos no sabe que están infectados y a uno de cada tres se le da el diagnóstico tarde por lo cual el tratamiento puede resultar menos efectivo.

El Departamento de Salud proclamó a julio, como mes de las pruebas del VIH en la comunidad latina. Bajo una ley estatal que entró en efecto en septiembre pasado, la prueba del VIH debe ser ofrecida a todas las personas entre 13 y 64 años que reciban cuidados de salud hospitalarios o primarios.

Específicamente en la ciudad de Nueva York, desde 2002, la cantidad de neoyorquinos diagnosticados con VIH cada año ha caído en 25% (hasta cerca de 3,800), y la tasa anual de mortandad a causa del VIH/SIDA ha caído más de 33% - hasta 1,073 muertes en 2008, según datos de la alcaldía.

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