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California: Latinos más expuestos a la contaminación

Smoke rises from the smoke stacks in the foreground from The Bryant Sugar House on Tuesday, April 10, 2007 in Pahokee, Fla. Faced with growing pressure from free trade, U.S. Sugar Corp., the nation's largest producer of cane sugar, is shuttering the plant, moving operations to another more high-tech mill about 30 miles away. (AP Photo/Steve Mitchell)

Smoke rises from the smoke stacks in the foreground from The Bryant Sugar House on Tuesday, April 10, 2007 in Pahokee, Fla. Faced with growing pressure from free trade, U.S. Sugar Corp., the nation's largest producer of cane sugar, is shuttering the plant, moving operations to another more high-tech mill about 30 miles away. (AP Photo/Steve Mitchell)  (Getty File)

Uno de cada dos latinos en el estado de California enfrenta serios problemas de salud por vivir en zonas expuestas a la contaminación ambiental.

Por si fuera poco, legisladores federales conservadores buscan aprobar leyes que restrinjan los controles a las empresas contaminantes.

En este contexto, el presidente Barack Obama ha puesto freno a sus políticas de mayor control de la contaminación por medio de la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, o EPA por sus siglas en ingles).

Ante esta situación, un grupo de latinos lanzó una campaña urgiendo a funcionarios públicos a proteger el Acta del Aire Limpio de los embates políticos.

El martes 20 de septiembre dieron a conocer un estudio en el cual se expone la situación de familias latinas en varios estados, incluyendo California, Arizona, Nevada y Texas.

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Según el reporte, 23 millones de latinos enfrentan problemas de asma, bronquitis y hasta muerte a causa de la contaminación del medio ambiente.

"El informe confirma la información de que principalmente personas de bajos recursos, entre ellos latinos, viven en áreas fuertemente contaminadas", explicó la abogada Adrianna Quintero, directora de Educación Latina del Concilio de Defensa de Recursos Naturales (NRDC, por sus siglas en inglés).

Esta organización preparó el mencionado reporte junto a la Coalición Nacional Latina del Cambio Climático y la Federación Nacional de la Vida Silvestre.

"En definitiva, vivimos en las áreas más contaminadas. Otros factores que influyen en los problemas de salud a causa de la contaminación son la falta de seguros de salud y los trabajos insalubres que la gente realiza", explicó Quintero.

Coincidentemente, el mismo día en que se dió a conocer el reporte, la oficial Agencia de Calidad del Aire del Valle de San Joaquín, con base en Fresno, informó que se habían violado allí los estándares del nivel ozono.

"No me sorprende", dijo Catherine Garoupa White, activista del medio ambiente de la ciudad de Madera y estudiante de doctorado de la Universidad de Davis, California. "Los niveles aceptables de ozono se violan debido a dos problemas principales en el Valle Central: la contaminación producida por la industria agrícola con sus millones de toneladas de pesticidas que usa por año y las emisiones contaminantes de la maquinaria agrícola y de los trailers".

Garoupa White expresó preocupación por las presiones de políticos republicanos contra la agencia EPA. "Estamos ya en campaña electoral [para las elecciones presidenciales del 2012] por lo que el presidente Obama flexibilizó su postura quizá con la intención de captar apoyo entre los votantes llamados indecisos".

Otros hallazgos del estudio:

• Los latinos son el mayor grupo étnico en 191 áreas metropolitanas donde existe la mayor concentración de tránsito vehicular, industrias y plantas eléctricas.

• En 2008, 4.7 millones de latinos en Estados Unidos habían sido diagnosticados con astma. Este grupo étnico tiene tres veces más posibilidades de contraer esta enfermedad que otras minorías.

• La exposición a la contaminación del aire puede agravar condiciones preexistentes de salud. Para millones de latinos sin seguro de salud, esto significa más visitas a salas de emergencias.

• Un reglamento aún pendiente de la agencia EPA sobre el mercurio podría proteger al 40 por ciento de los latinos que viven dentro de un radio de 30 millas de una planta de energía.
"Curiosamente, el Acta del Aire Limpio fue implementada por un presidente Republicano: Richard Nixon", dijo Quintero, en referencia al clima politico radicalizado actual. "Los conservadores quieren presentar como antagonistas la creación de empleos y la protección del medio ambiente, pero no es así, las dos cosas pueden caminar de la mano".

Eduardo Stanley. Nació en Rosario, Argentina. Después de graduarse de la Escuela de Bellas Artes (área de cinematografía), de la Universidad Nacional de La Plata, realizó un curso de postgrado en la Universidad de Bucarest, Rumania, sobre teoría de la comunicación.

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